Archives de catégorie : Actualités

La retranscription automatique : une fausse bonne solution

Face à la difficulté qu’il y a à  retranscrire les entretiens, nombreux sont les étudiants qui espèrent  trouver une solution miracle dans la retranscription automatique par reconnaissance vocale.

Pourtant, la reconnaissance vocale est loin d’être la panacée qu’on s’imagine. Il ne suffit pas de sélectionner un fichier son, de cliquer sur un bouton et d’attendre sagement que le logiciel le traduise en texte.  Si la reconnaissance vocale marche bien dans certains cadres, elle n’est pas du tout adaptée aux entretiens semi-directifs.

D’abord, la reconnaissance vocale ne reconnaît qu’une seule voix: la vôtre. Il faut en quelque sorte « dresser » le logiciel pendant quelques heures, en lisant un texte imposé, pour que l’application analyse vos intonations et sache les reconnaître. Une phase de rodage plus ou moins longue vous attend donc avant même de commencer à retranscrire.

Une fois que votre voix sera correctement reconnue, vous devrez donc répéter dans le micro tout ce que vous entendez sur la bande. Or, comme ces logiciels ont été conçus pour dicter des courriers, pas des entretiens, toutes les tournures orales, ne sont pas reconnues. Par exemple, les « chépas » devront être « traduits » en « je-ne-sais-pas ». De même, on sait bien que personne ne fait à l’oral des phrases aussi construites qu’à l’écrit. Il y a toujours des hésitations, des répétitions, des bouts de phrases qui n’arrivent nulle part etc. On peut rendre en partie ces digressions lorsque l’on retranscrit à la main, mais, dans la retranscription vocale, c’est plus compliqué,  il faut donc « traduire » en simultanée ce qui disent vos interlocuteurs, quitte à considérablement simplifier leurs phrases, et perdre un certain nombre de finesses du discours. Vous risquez assez vite de vous retrouver dans la peau d’un journaliste sportif obligé de tirer des phrases construites des propos lacunaires d’un footballeur. Or, il est difficile de construire une analyse scientifique digne de ce nom sur ce que les personnes interviewés ne disent qu’en substance…

Chez les professionnels de la retranscription, on appelle un « perroquet » celui qui fait ce travail de répétition/traduction. Il y a un article qui parle de ça ici. Le perroquet travaille généralement en binôme avec un correcteur, qui rattrape les erreurs d’interprétation et les fautes d’accord que font les logiciels. En effet, malgré des progrès indéniables, ces applications sont loin d’avoir une efficacité optimale, tant dans la reconnaissance des tournures que dans la qualité du français.

Si vous travaillez seul, cela veut dire que non seulement vous allez devoir répéter tout le contenu de vos entretiens devant le micro, mais qu’en plus, vous allez devoir vérifier en parallèle qu’il ne commet pas d’erreur, et saisir manuellement tous les noms propres ou les éléments de vocabulaire qui ne figurent pas dans le dictionnaire du logiciel. Ce qui vous obligera à arrêter la bande, le temps de corriger les erreurs.

Bref, c’est peut-être un peu plus rapide (au bout d’un certain temps de dressage) mais ce n’est pas plus simple…

Alex Alber

Sociologue. Maître de Conférences à l'Université F. Rabelais de Tours/ Laboratoire CITERES (UMR CNRS) Chercheur associé du Centre d'Etudes de l'Emploi.

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Débuter dans Sonal

En réponse à plusieurs sollicitations, voici comment il faut s’y prendre pour débuter dans Sonal.

Je pars du principe que le logiciel a été téléchargé et correctement installé.

1. Conversion des fichiers sons

La première chose à faire est de convertir vos fichiers sons (généralement mp3 ou WMA) au format WAV, si besoin.

Il existe beaucoup d’outils gratuits qui permettent de faire cela. Le plus complet et le plus simple que j’aie trouvé s’appelle Free Mp3 Wma Converter. Vous pouvez y intégrer toutes sortes de fichiers son et choisir un format de sortie.

Quel format choisir?

Sonal fonctionne avec du Wav, soit, mais il existe plusieurs types de fichiers WAV. Leur qualité détermine leur poids. Trois paramètres entrent en ligne de compte :

– le nombre de pistes (mono ou stereo)

Dans Sonal, il est inutile (voir déconseillé) d’utiliser des fichiers Stéréo. Leur affichage n’est pas prévu partout et leur poids est deux fois supérieur aux fichiers mono. Le mono est donc très très vivement conseillé.

– le type d’encodage (8, 16, 24 ou 32 bits)

Dans le cadre de l’analyse d’entretiens, il est parfaitement inutile d’utiliser des fichiers encodés en plus de 16 bits. Le format 16 bits correspond déjà à une bonne qualité de son. Si vous n’éprouvez pas le besoin d’avoir un son cristallin, vous pouvez descendre en 8 bits. Cela affectera légèrement le son (qui sifflera un peu plus), mais cela vous fera économiser de la place et accélèrera le travail du logiciel. En d’autres termes, le 8 bits est conseillé.

– la fréquence (44100 Hz pour une qualité CD).

La fréquence permet là aussi de jouer sur la qualité sonore et le poids des fichiers. Tout dépend de la qualité originelle de vos enregistrements. S’il y a beaucoup de bruits de fond, baisser la fréquence rendra l’écoute plus compliquée. Là encore, c’est à vous de faire des arbitrages entre qualité sonore d’une part et poids du fichier et vitesse de sonal d’autre part. Vous pouvez descendre jusqu’à 11025 hz pour diminuer par 4 le poids de vos fichiers ou vous en tenir à 22050 pour conserver une qualité suffisante

2. Créer un répertoire de projet

Pour constituer un corpus, vous devez réunir tous vos entretiens à l’intérieur d’un seul et unique répertoire, que l’on appellera répertoire projet. Ce dossier contiendra non seulement vos fichiers audio, mais aussi votre fichier corpus et tous les fichiers créés dans le cadre de la retranscription.

3. Créer un nouveau corpus

Vous pouvez maintenant lancer Sonal. La page d’accueil apparaît. Sélectionnez « Nouveau projet » (cf. ci-dessous)

Vous pouvez aussi fermer cette fenêtre et, depuis la fenêtre principale qui s’ouvre alors, sélectionner « nouveau corpus » dans le menu corpus :

La boite de dialogue qui s’ouvre alors correspond à un « enregistrer sous ».

Sonal vous demande comment s’appellera et où sera positionné le projet que vous voulez créer. Naturellement, il faut l’enregistrer dans le répertoire projet qui contient vos entretiens.

Ceci fait, vous avez un projet vierge. La page principale a cette apparence :

Elle ne contient ni entretien, ni thématique.

4. Ajouter des entretiens

Pour ajouter des entretiens, cliquez sur le menu « entretien » puis « ajouter un entretien » (Vous pouvez aussi cliquer directement sur le bouton cerclé de rouge dans l’image ci-dessous).

Puis, sélectionnez votre entretien.

Le processus d’ajout d’un entretien se déroule en plusieurs étapes. L’entretien est d’abord chargé, ce qui peut prendre quelques secondes. Il est en fait dessiné intégralement une première fois, ce qui permet de gagner du temps lors des ouvertures suivantes. Si c’est un peu long, il faut donc s’armer de patience.  Les fois suivantes, ce sera quasi-instantané.

Pour la suite, je vous renvoie aux vidéos de présentation :


Alex Alber

Sociologue. Maître de Conférences à l'Université F. Rabelais de Tours/ Laboratoire CITERES (UMR CNRS) Chercheur associé du Centre d'Etudes de l'Emploi.

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Votre avis m’intéresse…

Tout va trop bien… Sonal est en ligne depuis quatre mois.  Vous êtes plusieurs centaines à l’avoir téléchargé, et pourtant, je n’ai quasiment eu aucun retour. Une dizaine tout au plus.

Je remercie infiniment ceux qui m’ont fait des remarques, cela m’a permis d’améliorer l’outil, mais ce silence m’inquiète un peu, car il peut vouloir dire plusieurs choses :

  • Soit tout le monde est ravi. Le logiciel tourne comme une horloge et personne n’y trouve rien à redire (on peut rêver) …
  • Soit les utilisateurs rencontrent des difficultés en tentant de l’utiliser et laissent tomber rapidement, préférant retourner à leurs méthodes pourtant fastidieuses mais sécurisantes, et ne m’en informent pas (ce que je peux comprendre).

Dans tous les cas, j’ai un grand besoin de retours -positifs ou négatifs – pour pouvoir améliorer Sonal. Il s’agit encore d’une version d’essai et il reste inévitablement des bugs plus ou moins contrariants. Cependant, on ne les trouve qu’à l’usage car, en tant que développeur, on utilise les applications d’une manière trop « correcte » pour provoquer des erreurs. Seuls des utilisateurs ignorant tout du fonctionnement du logiciel ont la précieuse faculté de faire précisément ce qu’il ne faut pas faire et de provoquer des bugs qu’on n’aurait jamais envisagé. Si vous avez des difficultés pour utiliser Sonal, avant de laisser tomber, n’hésitez donc surtout pas à me contacter ou à laisser un « feedback » sur www.sonal-info.com.

A l’inverse, si vous utilisez Sonal sans difficulté, n’hésitez pas à me le faire savoir aussi. Qu’en faites-vous? Dans quel cadre (universitaire? professionnel?) Combien d’entretiens avez-vous retranscrits? Quelles options vous seraient les plus utiles? etc. J’ai une grande curiosité sur le sujet…

Par ailleurs, je travaille sur le système d’analyse lexicométrique et j’aurai besoin, à terme, de cobayes pour tester les fonctions avancées. Pour cela, il faudra disposer d’un corpus suffisamment important pour pouvoir réaliser des statistiques pertinentes. Si vous avez retranscrit au moins une dizaine d’entretiens, faites-moi signe.

Alex Alber

Sociologue. Maître de Conférences à l'Université F. Rabelais de Tours/ Laboratoire CITERES (UMR CNRS) Chercheur associé du Centre d'Etudes de l'Emploi.

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Un bug débusqué

Je me suis aperçu qu’une manipulation anodine pouvait avoir des conséquences fâcheuses.

Le fonctionnement du logiciel est basé sur la déclaration d’une variable qui lui permet de savoir dans quel entretien du corpus on travaille. Or, je me suis aperçu qu’entre le moment où l’on ouvrait un extrait pour le saisir et le moment où on le validait, il était malheureusement possible – en retournant dans la page de corpus et en cliquant sur un autre entretien par exemple – de changer la valeur de cette variable.

Dès lors, le logiciel risque d’enregistrer les extraits saisis dans un autre entretien que celui duquel ils sont issus, ce qui ne manquera pas d’avoir des conséquences surprenantes, à commencer par l’écrasement des extraits de l’entretien d' »arrivée ».

Ce bug n’est pas erratique; il provient d’une manipulation que je n’avais même pas envisagée et qui sera dorénavant impossible. En attendant la version 0.0.15, pour éviter ce genre de désagrément, n’agissez pas dans la fenêtre principale (où vous visualisez le corpus) lorsque vous éditez un extrait et pensez bien à faire très régulièrement des dossiers de sauvegarde de vos corpus :


Alex Alber

Sociologue. Maître de Conférences à l'Université F. Rabelais de Tours/ Laboratoire CITERES (UMR CNRS) Chercheur associé du Centre d'Etudes de l'Emploi.

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Sonal a son site : www.sonal-info.com

Sonal a dorénavant un site beaucoup plus complet et interactif. Son adresse : www.sonal-info.com

Vous pourrez y télécharger les dernières versions, vous abonner au flux Rss Sonal etc.

Il a été conçu par Xavier Le Nué, que je remercie sincèrement pour ce beau travail.

Alex Alber

Sociologue. Maître de Conférences à l'Université F. Rabelais de Tours/ Laboratoire CITERES (UMR CNRS) Chercheur associé du Centre d'Etudes de l'Emploi.

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